Petite chronologie des médias (> 19e siècle)

Posted on 27/09/2010

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Depuis l’écriture, premier moyen utilisé pour fixer le langage humain – et donc la pensée – sur un support matériel, les médias ont évolué, se sont diversifiés et démultipliés. Après l’écriture, l’imprimerie a provoqué une profonde (r)évolution dans la transmission du savoir, démocratisant l’édition et encourageant l’émergence de la presse papier et des périodiques. Troisième volet de l’épopée des médias : l’apparition des médias de masse – radio et télévision à la lisière du 20e siècle.

Survolons donc les grandes inventions et (r)évolutions de l’histoire des médias:

  • L’écriture est mise au point (- 3500)
  • L’alphabet est fixé (- 1500)
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  • L’imprimerie est popularisée par Gutenberg (1450)
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  • Le premier hebdomadaire au monde voit le jour… aux Pays-Bas (1618)
  • Le premier hebdomadaire français s’appelle La Gazette de Renaudot (1631) – Le médecin du roi Théophraste Renaudot obtient du ministre Richelieu de pouvoir lancer une feuille d’information hebdomadaire, La Gazette. L’hebdomadaire devient l’organe officieux du pouvoir, Louis XIII y écrit régulièrement. En 1925, un prix littéraire sera créé à la mémoire du fondateur de la presse française, le prix Renaudot.
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  • Diderot et d’Alembert travaillent à leur encyclopédie (1747 – 1756) – Ouvrage majeur du 18e siècle, le Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers constitue la synthèse des connaissances de l’époque. Elle est un symbole de l’œuvre des Lumières, une arme politique et instaure des rapports de force entre rédacteurs, éditeurs, mais aussi pouvoir séculier et religieux.
  • Le premier quotidien français sort de presse (1777) – Imprimé sur 4 pages, le Journal de Paris traite principalement d’événements culturels et de faits divers. Il remporte un franc succès auprès des Parisiens et suit de près les événements de la Révolution.
  • Le quotidien d’information britannique, le Times, prend la suite de « The London Daily Universal Register » (1788). Il exerce une influence considérable sur le politique, l’économie et la culture.  Il connaîtra plusieurs crises dans sa vie, dont une dernière dans les années 1960, avant d’être racheté par Rupert Murdoch.
  • La liberté de la presse est intégrée dans la Déclaration des Droits de l’Homme (1789) – « La libre communication des pensées et des opinions est un des droits les plus précieux de l’homme; tout citoyen peut donc parler, écrire, imprimer librement (…) ». La presse ne sera pleinement libre qu’entre 1789 et 1792. Ensuite, elle sera contrôlée par le gouvernement.
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  • La presse cylindrique est inventée en Allemagne (1822) – Les procédés de l’imprimerie sont ainsi réunis en une seule fonction. Deux ans plus tard, les deux inventeurs mettent au point une presse spéciale destinée au journal britannique « The Times ». Le rendement des tirages est alors considérablement augmenté.
  • Le procédé de la photographie est mise au point par Nicéphore Niépce (1823)
  • La presse rotative voit le jour (1845) – La presse rotative est conçue aux Etats-Unis. Son mécanisme permet une impression beaucoup plus massive que son ancêtre, la presse cylindrique et donc une amélioration du rendement de production des journaux périodiques.
  • 6 journaux américains s’associent pour donner naissance à l’Associated Press, la plus importante agence de presse des États-Unis. Leur objectif est de réunir leurs sources d’informations internationales afin de diminuer les coûts télégraphiques (1848).
  • Le téléphone fait l’objet d’un brevet, déposé par Alexander Graham Bell (1876)
  • Le phonographe voit le jour, inventé par Thomas Edison (1877)
  • L’indépendance des médias est garantie par la loi (1881).
  • La linotype est inventée en Allemagne (1885) – Depuis l’invention de l’imprimerie, les typographes doivent composer les textes entièrement à la main, caractère par caractère. La linotype permet au compositeur de frapper directement ses textes sur un clavier. Elle est employée la première fois par Le New York Tribune en 1886. Ce système est ensuite le plus utilisé pour la composition des journaux, et ce jusqu’au années 70.
  • Les frères Lumière inventent le cinématographe (1895).

La chronologie des médias au 20e siècle est traitée dans un autre article.

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Posted in: Médias, Société